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马士基完成 “区块链+航运” 测试

作者: 发布时间:2017-03-15 浏览量:539

  近日,马士基集团携手IBM在集装箱海运领域成功完成区块链测试,双方希望通过探索运用这种颠覆性技术,为整个行业创造新的商业模式

  近日,马士基集团宣布成功完成首个区块链测试,该测试旨在简化全球价值数万亿元货物的运送方式。

  此次测试方主要包括:马士基航运、IBM、施耐德电气、海关等机构。测试内容为:马士基航运使用IBM搭建的Hyperledge fabric区块链项目,对施耐德电气货物跨大西洋运输的整个过程进行测试。本次货运于2月中旬开始,从鹿特丹港到新泽西州纽瓦克港,耗时两周(期间经过美国海关和其它机构审核)。在测试过程中,按照Hyperledger fabric的最低要求运行了4个激活节点,每家参与方都获得定制凭证以查看运输过程中所要求的运输数据。

  针对测试的成功,马士基集团首席数字官Ibrahim Gokcen表示:“我们相信区块链技术在供应链应用中有着巨大的潜力。尽管还未进入大规模试用阶段,我们相信本次测试的成功已经证明了该技术在航运中的应用,而且也想继续在供应链的更多环节中使用该技术。”

  颠覆规则

  在区块链相关技术尚不成熟的当下,马士基集团何以高调宣布进行相关测试呢?正如Ibrahim Gokcen所言:“我们与IBM的目标一致,想通过探索颠覆性技术如区块链等来解决客户所遇到的真实问题,为整个行业创造新的商业模式。我们希望正在进行的方案将不仅降低消费者的商品成本,而且也能使更多国家参与到全球贸易中来。”

  颠覆性技术,意味着新的商业模式,代表着占有技术的企业将赢得先机。具体而言,马士基集团借用区块链技术究竟能够获得哪些好处呢?

  消除冗余纸质工作

  去年,在进行此次测试之前,马士基航运已与哥本哈根信息技术大学区块链专家一起进行区块链概念证明测试,希望可以替代传统提单流程,这样可以使得货船与对接人直接联系,而不再需要经过一些繁琐的过程。集装箱运输的文件操作程序较为繁琐,一只集装箱运输的整个阶段有100多位利益相关者参与其中,它们的交叉点很多,比如海关、卡车司机、货船等。

  马士基航运与哥本哈根信息技术大学的这项测试,用概念证明机制优化了肯尼亚到鹿特丹的一批玫瑰的信息流管理。这批肯尼亚到鹿特丹的玫瑰生成了25厘米厚的纸质文件,十分惊人。

  通过区块链技术,与集装箱海运相关的对手方之间昂贵且耗时的纸质工作将可以转移到智能合约系统中,消除了大量的纸质工作,从而帮助节约成本。

  有效打击货运欺诈

  在马士基航运此次进行的航运测试中,只有马士基航运和IBM管理着这些节点,其它参与方使用它们的凭证,通过移动设备或网页应用来查看数据。但是未来,航运企业和政府监管者都可以管理自己的节点,比如各国的海关以及安全部门等。

  因此,Ibrahim Gokcen认为区块链解决方案不仅能够减少纸质工作,而且如果能够大规模应用,就能让标签产品更加困难,从而有效打击货运欺诈。“会有很多参与方,会涉及到很多签名,区块链功能之一就是允许参与方交换信息,而且无法欺骗系统。”

  马士基航运在2014年曾经主导过一次研究,结果表明商品在集装箱海运过程中平均需要30个人或机构,因此需要超过200次独立的交互,每个交互都需要一套新的文件。

  因此,区块链技术的应用对于各国海关机构而言将是福音。Ibrahim Gokcen表示:“海关机构要花费大量的时间来调查通过海关的货物运输,因此它们对于在进出口货物中安全使用区块链技术非常感兴趣。”

  提高空箱利用效率

  企业测试新技术,归根结底是为企业的利益服务,马士基集团也不例外。

  在全球贸易量下滑的背景下,马士基集团也迎来艰难时刻。去年9月,马士基集团将业务拆分为马士基海运及物流公司和马士基能源公司,其中在马士基海运及物流公司的发展战略中提及“结合业界领先的数字化解决方案,能够为客户提供更好的产品并增强客户体验”。

  在数字化尝试中,马士基航运与中国两家航运电商平台达成协议,进行“定金锁舱”等尝试。此次的区块链技术测试同样也是为了解决长期困扰行业的难点,比如空箱的利用率。

  IBM区块链解决方案研究部副总裁Ramesh Gopinath参与了马士基航运区块链方案的实施,根据他的说法,区块链不仅能够通过消除纸质工作和有效对抗欺诈而加速交易时间,而且它还能够通过让更多参与方访问附近可用的货船而优化空箱的使用。“放置在错误位置的空箱会导致贸易不平衡。”

  为了增加这些信息的可见性,Ramesh Gopinath建议实时更新可用空箱的信息。他透露,IBM希望在年底收集到将近1000万条集装箱信息。“关键是,从购买集装箱开始至货物运输的整个过程都记录在区块链的智能合约中。”

  节省资金沉淀成本

  IBM一直致力于全行业的技术应用开发,在区块链领域也是非常积极。去年,IBM宣布开发内部纠纷解决方案,该方案以区块链技术为依托,致力于改变企业内部现有的交易过程追溯系统,详细追踪产品从物料到出厂的完整过程,以消除系统不足造成的财务纠纷,从而释放相关资金。

  同样,作为综合性企业,马士基集团除了运输业务,还有石油、钻井等业务,甚至还有贸易金融业务。此前,马士基航运航线管理高级副总裁丁泽娟向《航运交易公报》记者表示:“马士基航运有着多年的数字化沉淀,同时对于数字化创新产品进行大量投入,如在印度和新加坡都投资了贸易金融等产品。”

  随着区块链技术的应用,结合贸易和金融,马士基集团在货物运输过程中与资金相关的非预期延迟问题都可以得到快速解决,从而节省资金的沉淀成本。

  尚存不确定

  尽管区块链技术前景趋好,但是作为一项新技术,尚有太多的不确定性。Ibrahim Gokcen表示:“目前尚不清楚具体会有什么样的合法实体来运行区块链解决方案。目前马士基集团与IBM是合作关系,任何感兴趣的参与方都可以联系其中一家企业。”他表示,马士基集团还没有完全计算出如果在更大范围内使用区块链解决方案的话,具体能够节省多少资金。“我们正在量化这些好处,正在调研花费在尚未数字化的文档工作及涉及的参与实体的资金”。

  此外,使用区块链技术所引发的安全、隐私与监管问题也备受关注。

  在区块链公有链中,每个参与者都能够获得完整的数据备份,所有交易数据都是公开和透明的;但另一方面,对于很多区块链应用方来说,这个特点又是致命的。因为很多时候,不仅仅用户本身希望账户隐私和交易信息被保护,就商业机构来说,很多账户和交易信息更是这些机构的重要资产和商业机密。而对于监管机构而言,如何适当参与区块链的监管而又不损害商业机构的利益和避免效率低下,都是值得研究的课题。

来源:航运交易公报

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