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众说区块链会颠覆传统航运业吗?

作者: 发布时间:2018-04-11 浏览量:222

  区块链技术的去中心化特点,将给航运业带来巨大改变,可减少中间机构、简化运作流程、提高运作效率、节约运作成本,甚至让绕过第三方机构(如银行)完成支付变得可能;可面向国际供应链,形成通道堆叠模式,线上交易瞬息完成;可实现国际供应链“物流、信息流、资金流”三流合一,交易主体之间直接进行点对点的交易,并省略掉一部分物流环节。

  如果区块链技术能够成熟应用于航运业,那么现在行业框架之下的管理者、主导者、垄断者、寡头们会在一夜之间发现,在参与者对于信息获得的权利和能力无限接近并且可以彼此信任的场景之下,自己原有的各种机遇、权力、规模、时间的优势都将被削弱。当然,这个时刻还远未到来,但是人们似乎已经听到她的脚步声。有权威人士评价:“继蒸汽机、电和计算机之后,我们又迎来了第四次工业革命——数字革命。而区块链技术就是第四次工业革命的成果。”

  目前,已有不少航运企业试水区块链技术,试图在未来的崭新领域占领先机。

  平台时代已经来临

  区块链是通过分布式方式集体维护一个加密数据库的技术方案,通俗的理解就是一种多人共同记账的对账机制。举个例子来说明区块链的信息流通方式:一个班级原来由生活委员一个人记录班费收支情况,但有可能发生的问题是一旦生活委员疏忽,账目就会出错,所以最后班级同学推选一个同学作为学生代表也记一份账,为保险起见班主任也记一份账,这样一来即使有一份账目出错了,也可以通过三方对账方式核对纠错。区块链技术就是这样,其优点是:去中心化、去信任化、降低成本;共享账本、交易透明、双方匿名;不可篡改但可追溯、安全智能。比如,当你想买一个汉堡,你可以了解到这个汉堡的所有信息,包括动物吃的什么饲料、用的什么抗生素、食物在供应链中传输的方式等。

  如果在航运业应用区块链技术,航运区块链积聚企业的交易运营数据应形成一个大数据库,进而打造全流程自动区块链系统,彻底打通平台各个环节,形成信息共享渠道。目前,航运巨头马士基航运宣布已完成首次区块链试验。该试验旨在优化其全球航运业务,节约运营成本和时间成本。2017年8月,商船三井、日本邮船以及川崎汽船等14家日本企业,成立了基于区块链技术的贸易数据共享平台企业联盟。与此同时,新加坡太平船务、新加坡港务集团和IBM联合签署了一份备忘录,旨在推进以区块链技术为基础的供应链业务网络的创新研究。航运业的龙头企业纷纷“牵手”研究区块链,在业内引起了广泛关注,使得很多航运人惊呼“区块链将改变航运业”。

  今天不断涌现的分布式交易平台,从经济学的角度来讲只是虚拟化了的双边市场。在引入区块链技术后,航运电商平台也可以被视为线上的航运交易所。生产商、物流公司、航运公司、货物代理、港口和码头运营商及海关和相关部门都可以从这一新技术中受益,而普通消费者也将最终从中受益。货运代理人、航运经纪人、海商法律师、公估师、验船师等各类职业人士,将告别事务所和小团体,成为业务更聚焦、分工更明细、服务质量更高的自由职业者,在平台上继续为港口、航运业提供专业服务或咨询。

  技术应用面临挑战

  区块链只是分布式技术思想应用于商业领域的第一个技术,但还远未成熟。虽然区块链被认为具有颠覆航运业的潜质,但航运业、物流业涉及节点多、流程复杂、原有运作模式较成熟,区块链技术目前在航运业中的应用才刚刚起步。要让区块链更适合于航运应用场景,以下几个问题必须得到解决。

  第一,社会公信力不足。区块链技术主要是解决在缺乏权威第三方监督的前提下,如何让交易双方建立信任的问题,这也是信息化的痛点。此外,目前,社会对区块链技术的认知程度普遍不高,对区块链技术能够带来的正面影响预计不足,加之比特币等基于区块链技术数字货币的过度炒作,一定程度上影响了区块链技术的社会公信力,而且航运领域的数据、通信、资产、物流等资源的重要性均比较高,一旦出现问题,社会影响巨大。因此,将区块链技术应用于航运领域,要获得社会承认,还需要政府、区块链企业和研究机构的深入合作与加速推进。

  第二,转型期新老系统并行使用。在将航运领域数据完全输入区块链后的相当长一段时间内,原来的应用系统仍然需要与新系统并行使用,这就要求两个系统之间需要具备衔接性,才能够保证数据对接的顺畅。另外,“改变港航电子数据交换和口岸单一窗口应用”可能是一个长期博弈的过程,要让政府改变运作和服务方式很难,供应链上的航运业巨头“变道”也非一蹴而就,其中有部分勇于创新的人愿意改,但是大多数人抱着“多一事不如少一事”和阻止“技术替代劳动”的想法,使得新技术很难短期内获得成功。而且,国际航运往往涉及海关、检验、海事等国家主权机构,要打通跨国之间的贸易壁垒和非贸易壁垒,还需要假以时日。

  第三,不可预测的未来。产能过剩、信托问题、利润下降、竞争日益激烈等挑战,以及社会对物流供应链透明度的更高要求,推动行业探索新的解决方案。从这一点看,航运和区块链一拍即合,但不可忽视的是,一方面,区块链的发展仍然面临一些不确定性和局限性,初期投入较大,这无疑会减缓中小企业接纳的步伐;另一方面,区块链技术及相关配套政策等都处于初级阶段,并在不断的快速变化,未来将给航运业带来什么,还未可知。

  第四,缺乏统一标准。区块链技术目前由各区域自行测试、完善,而在实际投入运行之前,需要在全球形成更为广泛的行业标准和技术协议,以确保行业、设备、系统、数据间的正常交互。同时,数据冗余机制需要进一步优化,以减少在各节点的资源使用;哪些数据需要去中心化、哪些则仍需要中心化,需要进一步厘清,因为这关系着责任主体、商业渠道的掌控权和整个贸易链的协调问题。

  航运区块链如何破局

  区块链技术自亮相之后,最先进入的是金融业,那么,如果区块链技术进入航运业,将给航运业带来什么?

  首先,航运供应链运作模式将发生变化。一方面,区块链技术的去中心化特点,可减少中间机构、简化运作流程、提高运作效率、节约运作成本;另一方面,区块链上的支付活动是可编程的,可形成智能合约,而智能合约可减少大量的单证需求,进而实现无纸化运作,不仅降低成本,而且使各节点之间的资金流转变得安全、高效,甚至让绕过第三方机构(如银行)完成支付变得可能。

  其次,面向国际供应链形成通道堆叠模式。如果每一个线上的交易服务都是提供一个交易的信息通道,那么通道堆叠后并不会降低信息交换效率,反而可以通过堆叠实现更广的信息传播。因此,在P2P为代表的未来国际供应链交易中,线上交易通道的堆叠模式可能会成为新的主流模式。这种模式其实已初现端倪,比如,当你在去一家网站上购买飞机票或者预订酒店时,订单信息可能早已通过3~5层的不同服务商,到达航空公司和宾馆那里,但作为消费者的你可能只需要等待几分钟就可得到确认。这种堆叠模式对于供应链国际化的航运业来说,可以去除线下的运输、加工等中间环节,但线上交易则不需要去除中间环节,但能瞬息完成。

  再次,改变港航电子数据交换系统。在航运业中应用区块链技术,将在贸易运输的各相关主体间实现国际贸易提单等电子单证的交换应用,实现国际供应链“物流、信息流、资金流”三流合一,并省略掉一部分物流环节。当货物在运输过程中出现问题时,货主、海关、承运人、保险公司都可以追溯可靠的电子证据,从而清楚界定各方承担的责任,从而提高付款、交接、理赔的处理效率。未来,国际贸易涉及的各种法律文书,例如原产地证明文件、公证书、担保书等,也都可以采用类似提单信息交换的区块链解决方案,来实现安全、可靠、互认的传输。

  最后,改变信用评价系统、创新金融服务。区块链技术对于涉及多个交易主体的复杂交易的用处是显而易见的。在平台时代,假如相关交易主体的信用相关信息都保存在了区块链上并可以轻松获取,那么交易主体之间完全可以直接进行点对点的交易,中介的角色则更接近于技术顾问。事实上,目前区块链技术的应用的确逐渐由数字货币向“区块链+”过渡,由金融领域逐步向物联网等非金融领域延伸。另外,通过区块链将资产化的航运资源,以数字形式放上云端后,交易、融资都会更加灵活,资产的追踪和管理也会更加便捷。

  与物联网、大数据、云计算相似,区块链技术要真正落地、在航运业得到运用,还需要很多人付出很多年的努力。中国的航运企业、物流企业和港口企业应在区块链技术领域尽早规划,储备相关的技术,实施相关战略,以迎接大平台时代。

来源:中国水运网

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