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美线“东进运动”

作者: 发布时间:2018-06-08 浏览量:339

  航运业一直以来被视为富于“开拓精神”的代表性行业,而继承英国“海洋精神”衣钵的美国,一直以来都是全球航贸业的焦点所在。让业内人士的心绪骤起波澜的不仅仅是中美两国间的贸易摩擦,更或许是其背后孕育的机会

  笔者推荐读者可以“抽空”欣赏一下时长超过7小时的美国史诗级纪实类电影《拓荒者》,其反映的就是历时超过一个世纪(始于18世纪末、贯穿整个19世纪并以20世纪初为终点)的、对美国历史产生深远影响的“西进运动”。抛开围绕“西进运动”的灰色标签(领土索求等)不谈,美国东部人口向西部进行的这次“大迁徙”从客观上推动了美国国内整体化自由市场的建立、带动了美国近代化路上的几场生产革命,可以说就是“西进运动”带给世界一个生命力勃发的美国,也是“西进运动”给今天的美国人深深地烙上了“冒险”的精神图腾。

  在中国改革开放进程开始之前,美国就已经开始将经济发展的重点向科技、金融等领域倾斜。在克林顿当政的时代,中国已颇具“世界工厂”的雏形,而美国在消费端对自中国出口产品的依赖性逐年增加。这从历年美国“圣诞季”里中国外贸企业如火如荼地加班加点就可以看出,如果说中美两国贸易占中国腾飞的“第一桶金”的很大比重,是一点都不为过的。

  而在中美两国航贸领域,长期以来维持着“西强东弱”的格局,此前美西线与美东线的货量之比基本为75%对25%。而目前由于一系列因素的共同作用,这种固有的平衡正在被打破。

  东西:此消彼长

  目前美西线与美东线的货量之比已经悄然变化为65%对35%,而且预计未来会稳定维持为55%对45%。

  首先,新巴拿马运河将集装箱船通过能力提升到了一个新的档次。1.4万TEU型船目前可以通过新巴拿马运河在美东的港口靠泊。以满足新巴拿马运河最大通过能力的集装箱船而言,其在一个年吞吐量为400万TEU的美东港口单次集装箱作业量可以达到约5000TEU的规模。试想这种规模的箱量如果从美西周转到美东,就是整整5000台集卡……水运的规模优势和成本优势因为量级的提升而凸显。

  其次,从图1中不难发现,美国西部地广人稀,而东部的人口优势明显。有报告就曾指出,“美东人民”较“美西人民”在近5年内积累了更多的“消费欲望”,基于这种预判以及日益向好的美国经济形势(各类消费者信心指数普遍上涨),大型货主已经纷纷开始寻求往美东地区囤积更多的货物。此外,与“美西人民”不同,“美东人民”的消费理念更趋向传统保守,故“节日效应”对基数的拉动也就更明显。

  最后,美国集卡行业工会推出的看似人性化、实则灾难性的政策也在客观上推动了货物美线的东进趋势。即便不考虑美国铁路的饱和度以及集卡昂贵的陆上运输成本,想通过美国的路网顺利地将货物从美西调拨到美东?No way!美国集卡行业工会目前要求集卡司机安装一种计时设备,连续开车4个小时后,强制要求司机休息,否则数据会被传送到管控中心,而司机则会相应地受到处罚。此项政策的结果是,集卡司机原来平均8~10小时的连续开车时间骤然降至4小时,这给在原先运作模式下的路网带来的负担可想而知。

  事实上,正是由于货船满载率高、居民消费需求旺盛以及路网的不堪重负(美国物流集疏运体系已届20年未有大规模改动),甚至已经有一些军管的仓库(水铁联运至此)开始承担分拨功能。

  运价:中规中矩

  虽然看似行情火爆,然而由于市场不明原因的“看跌”情绪弥漫(南美线同样如此),故而5月21-25日的上海出口集装箱运价指数美西、美东分航线分别有1.9%和2.6%的下跌(见图2)。

  随着“燃油附加费”+“旺季因素”的双重叠加,美线行情几乎肯定会趋好。但事实上这里需要关注的核心问题不在于此……

  相信细心的读者已经注意到了美东与美西的运价差值在进入2018年后,日趋平稳,与其他各条分航线类似的是班轮公司的介入干预,正在让市场走向变得日益可控——当初那种美西与美东运价倒置的局面,应该真的是一去不复返了。

  未来:交给时间

  随着这波“东进运动”以及市场的趋稳,将来在美东还会看到哪些趋势性变化?其实一切尚不明朗,有待留给时间检验。

  首先,东部不会出现如预期中的巨型港口。2万TEU型船从远东出发,经由苏伊士运河、直布罗陀抵达美东?这在长时间内只能停留在梦想阶段。另外,着眼加拿大东部,以哈利法克斯为代表的加拿大东部港口目前发展迅猛的是冷藏集装箱,而且非常重要的一点是加拿大东部的许多港口是冻港——《航运交易公报》2016年第50期《美国邻家建新港》一文中所描绘的新兴港口悉尼港同样也在此列。

  其次,美线的东进之路会修成怎样的“正果”?有一点是很显然的,那就是大中型货主目前很看好美东,相当多的大中型货主已经在美东设立了区域中心(DC)来实现货物的分拨功能。而作为美东的港口方,也乐于见到这点,毕竟有了DC,货主选择该港作为目的港的概率将大大提升,客户的粘性也自然而然地得以提高。

来源:航运交易公报