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电子信息技术在集装箱运输中的应用

作者:惠良 发布时间:2007-01-15 浏览量:4169

 集装箱运输需要电子信息技术
     

  集装箱运输业界在引进电子信息技术的初级阶段也是用一只眼睛盯住客户,竭尽全力满足客户的需求,同时用另一只眼睛紧紧地盯住竞争对手。集装箱班轮公司在网络上接到来自客户的频率最高的问题是“请问你们把我的箱子运到什么地方?” 所不同的是客户以往是通过电话、传真甚至书信问答,集装箱班轮公司的经办人员必须通过查找内部资料和询问业务部门后方能通过电话、传真甚至书信告知客户。现在则可以通过网页,点击提单的登记号码,立即查到有关信息,然后再通过电子信息网络把有关集装箱动态资料答复客户即可,客户只要打开网页,有关集装箱的最新动态、地点、抵达目的港时间和收货人资料均可以在电脑屏幕上一览无遗。其最大优点之一是大幅度降低集装箱班轮公司客户服务部门的劳动强度,把误差减少到最低限度。
     总部设立在中国香港的东方海外集团 (OOCL)发言人,一语道破全球集装箱承运人竞相引进性能越来越先进的电子信息网络技术的真正缘故:“在当代集装箱运输市场上,几乎每一家承运人都在全力降低成本,改善效益和提高生产力,改善与客户之间的业务关系,为了达到这个目的,东方海外认为比较理智的办法就是引进智能型电子技术。”以往传统做法是托运人先要找到集装箱班轮公司航运部门,向承运人递交订舱单,航运部门根据订舱单电传出航运命令,调度部门根据航运命令在某一个航次的某一艘集装箱班轮上安排舱位。这种传统操作方法显然是劳动强度大,容易发生差错,结果是提单和其他装货单证一改再改,承运人的经营管理成本高,效益和效率均很低。自从托运人能够自行进入承运人的集装箱运输电子信息网络以后,集装箱班轮公司可以大幅度降低提单和运输单证数据的差错率,又可以大幅度降低集装箱班轮公司航运业务部门的劳动强度。容许托运人等客户通过网上在线申请自行打印与其集装箱有关的提单,装箱单等运输单证文件,从而在客观上帮助集装箱班轮公司向客户循环发送这些运输文件。集装箱运输电子信息技术在经营管理系统广泛深入运用,为托运人等客户提供前所未有的方便,乃至可以与海关、港口、码头经营管理部门连通,为了进一步为托运人提供方便,专门为托运人等客户提供免费服务的集装箱远洋承运人,联合组成的集装箱电子信息互联网免费网站 (portal)开始问世。只要进入免费网站,客户就可以根据申请或者指令,把免费网站当作探索集装箱运输联合体电子信息网络的基地。
     由于电子商务越来越普遍地应用于国际集装箱运输业界,所谓承运人和物流供应商之间的界限已经变得难以划分,或者相互之间的区分已经不是那么重要了。因为现代物流供应商的主要业务是通过信息技术把直接来自各家承运人的集装箱运输的信息数据,以实际应用方式提供给有关客户。免费网站也确实激励物流供应商、托运人和其他客户上网操作业务。在立场上与托运人毕竟相异的承运人出于自己利益的考虑,通常只注重集装箱编号和提单号码,而托运人等客户关心更多的是订单编号和集装箱内载运的产品的代码。现在的集装箱班轮公司和其他承运人明白,同样重视客户的利益,在数据信息操作上不分彼此,对承运人同样有利。
   

集装箱运输引进电子信息技术历程中的问题
     

  目前规模最大的集装箱承运人,是总部设在丹麦首都哥本哈根的马士基海陆。 目前它在全世界100多个国家和地区设立325个经营管理中心或办事处,在各条国际航线上共经营250艘集装箱船,每年航程达到3200万海里,但是该公司的在编职工不过1万人。除了反映马士基海陆在经营规模上一直在膨胀的一些常规数据外,人们更想知道世界港口无处不在的马士基海陆背后的更多故事。其实,马士基海陆的所谓奥秘就是不断地革新供应链上集装箱运输电子信息技术的运用模式,零时间、零距离提高市场调查研究,扩大集装箱运输的操作经营透明度,全面推进集装箱经营管理标准化,集装箱运输数据信息全部精确到位,从而把集装箱运输国际市场的竞争能力提高到前所未有的地位。
     2000年10月,马士基海陆与英国和荷兰联营的铁行渣华 (P&O Nedlloyd)、德国的汉堡南方(Hamburg Sud)、瑞士的地中海航运(MSC)和法国达飞(CMA CGM)组成世界集装箱运输市场中的第一个以“INTTRA”命名的集装箱承运人联合体。该联合体的首要目标就是以免费网站为基地,为全球集装箱运输的客户提供强有力的一站式商业运输服务。国际集装箱承运人的联营体服务模式为集装箱运输托运人和收货人提供潜力深远的各种实惠。托运人、收货人或者经纪人等客户只要拥有用户终端设备和商业通讯业务设备之间的互联点,即用户室内数据终端设备(DTE)连上数据电路设备(DCE),与免费网站沟通,把接口总线作为数据信息通道,连接随机访问存储器(RAM)、只读存储器(ROM)、键盘、显示器、磁盘存储器、打印机以及个人计算机器件上,客户就可以在办公室通过微处理器的程序、操作、控制、申请、询问或者监督集装箱运输的单证信息和集装箱或者其他运输业务在供应链上的动态,还能在网上访问联合体的其他远洋承运人和贸易合伙人。能大幅度提高集装箱经营管理效率和效益,可以在集装箱运输国际航线上开创前所未有的 “紧张,精确,合理,零时间,零距离”的氛围。
     以马士基海陆为首的以“INTTRA”网络为基础的集装箱承运人联合体的巨大成功,立即导致创建由总部设立在新加坡的美国总统轮船(APL)等9大国际集装箱运输经营大户组成的,同时由电子商务软件供应商Tradiant公司参加的GT Nexus 远洋承运人联合体。该GT Nexus联合体采用Tradiant公司提供的、客户可免费访问的电子网站。
     东方海外也是最早引进集装箱运输信息技术网络系统的远洋承运人之一,其经营策略是不参加INTTRA和GT Nexus 这两家远洋承运人联合体,在2000年8月开发出智能型货运电子信息技术系统软件 (CargoSmart),并计划使系统 的免费网站与其他远洋承运人联网,另外还建立其远洋联合体集团。
     不少集装箱运输经营大户和远洋承运人的联合体成员曾经发现这种电子信息网络系统并不像他们预料的那么灵光。
     首先是对因特网蔓延渗透的认识上有误区。国际集装箱班轮公司等承运人认为电脑与电话线连通后,至多再加上调制解调器即可。从消费市场角度看,这种观点并无什么不妥。但从商业市场角度来看,因特网就是使用传输控制协议 (TCP)和因特网协议 (IP)等通讯协议,享用通用地址空间的世界范围网络。因为电子信息的处理和传递过程是错综复杂的,不少公司办公室内的电脑都设置限制功能,因特网访问制式因公司不同而相异,还有设置在局域网上防治黑客入侵的安全措施,一般的数据在墙外,热点资料保护在墙内,防火墙造成答复客户询问速度过慢,功能单元对于输入激励的反应变得迟钝。此外,电子信息网络的设置和浏览器的运用,在技术标准和系统模式上类别很多,这一切进一步激化电子信息网络运用上的问题复杂化。目前的现实是,只有新闻在因特网络的访问是最普遍使用的,用于国际性商务运输经营管理活动的因特网络访问,由于标准相异,规则不到位,出现的问题很多。
     还有一个长期困扰因特网应用的根本性问题就是,电子商务的热情鼓吹者和坚定的支持者当初仅仅看到在因特网开展电子商务的技术性、合理性、科学性和现实性,却明显低估电子商务进入市场所遭遇的顽强而复杂的挑战,他们没有看到社会反应。包括不少国际集装箱运输班轮公司在内的企业上层领导认为,有了高度发达的电子信息网络,设置多种网站,企业的经营管理水准就会提高,效益和效率都会迅速攀升。但大多失望地看到电子信息技术并不是“灵丹妙药”,经营管理仍然问题成堆,无论是远洋承运人还是免费网站的使用人,都被一时没有到位的运输服务规范所困扰。此外,承运人规模越大,免费网站的操作程序越繁琐,越不愿意改变。当初引进电子信息系统的时候过高估计客户对于访问集装箱免费网站的热情。问题的关键不在于免费网站电子软件产品本身质量和功能的好坏,而是公司在网上申请集装箱运输程序上的问题。例如在网上申请出口集装箱过程中,托运人首先想到的是在船期表中选择一艘适当的集装箱船,接着是订舱、发装船通知、取得提单和在拿到发票时付出运费等。因此,电子商务的任务必须是为客户提供集装箱运输的最佳途径和最好的操作模式,承运人要想客户所想,竭尽全力为客户服务,否则客户就不会积极访问集装箱运输的免费网站和在线申请了。
     承运人还发现,仅仅建立网站申请无法满足所有使用网站的人,还必须充分考虑到具体客户的具体要求,不少大宗货集装箱托运人往往使用电子数据信息,其提单运量巨大,于是不少集装箱班轮公司已经引进多式电子商务渠道,例如总部设立在新加坡的美国总统轮船引进3渠道电子商务网站,采用HomePort 软件免费网站可以适用于各种不同类型的托运人和其他客户,其中包括让小型规模的客户只使用美国总统轮船电子邮件信箱,而不带浏览器的网站渠道,让客户通过电子邮件随时给承运人发送提单指示 (B/L Instructions)。这是考虑到小型客户往往缺乏访问浏览集装箱运输网站的设备。英国和荷兰合资经营的铁行渣华则引进4渠道访问电子信息网站系统,即包括 www.ponl.com ,INTTRA,EDI 和Offline 4渠道网络系统,不久将再增加专门用于海陆转运业务的第5个网络渠道 “Yourship”。分工有所侧重的5大渠道各自锁定各类不同的客户要求或各类特定的市场,提供及时、精确、合理的服务,例如其中INTTRA渠道就是负责与大型汽车生产商的网络联系,为客户提供汽车整品及其备件的物流服务。
   

电子信息技术为集装箱运输带来更多商机
     

  免费网站用途广泛,可以为客户提供各方面的信息,解决客户提出的问题,特别是为有关提单方面的问题,提供最佳处理方案。随着网络软件产品质量和性能的不断提高,公司免费网站和客户之间的渠道越来越畅通,现在使用集装箱班轮公司免费网站的客户数量正在迅速增加。据铁行渣华统计,1999年访问远洋承运人免费网站的客户不超过其客户总数的 8 %,而到2003年已经有一半的客户通过电子商务与铁行渣华办理集装箱托运业务。这里也有美国海关装船前24小时申报集装箱舱单法规的功劳。如果按照传统的订舱和发出装货通知书等一套办法接送集装箱,就根本没有时间在集装箱装船前24小时向海关传送舱单信息。而通过电子信息网络把托运人的集装箱舱单信息发送给承运人,可以大幅度加快舱单信息的传递。这对于每次要发送几十只、几百只,甚至更多集装箱货物的大型托运人和货运代理来讲,电子信息网络是唯一可行的通道。
     远洋承运人之所以积极引进电子信息技术,就是因为首先看到电子商务可以把客户系统和承运人系统紧密地联系起来,如果采用全球性的企业电子软件,如SAP软件,就可以与大批客户保持零时间和零距离的接触。再加上电子信息网络自动性能高,凡是客户接受运输合同,就可以通过网络立即签约和订舱,包括货物信息、运输命令、收货人详细资料的登录、单证的填写和付费等手续全部可以通过电子商务办理。
     由于托运人、收货人、经纪人和物流供应商等客户在电子信息数据提供等方面与国际集装箱班轮公司和其他承运人之间的相互依赖,国际集装箱班轮公司当前面临的任务是,不断提高有关集装箱运输的电子信息数据质量。例如承运人把集装箱的动态和实际位置搞错,拖延3天以上时间再答复,或者干脆互相推诿,拒绝答复,这对于客户和国际集装箱班轮公司无疑都是一场灾难。而按照国际操作标准,国际集装箱班轮公司必须零时间、零距离、零错误地答复客户的任何询问。国际集装箱班轮公司必须付出巨大的努力才能达到这个标准,但是所获得的回报是巨大的,意义是深远的。从承运人那里获得正确信息的托运人、收货人和其他客户,不仅可以及时正确地操作供应链管理,承运人也同样可以获得零时间的数据信息,从而大幅度降低成本,不断提高集装箱运输的经济效益。这就是电子信息技术为运输市场上承运人、托运人等集装箱运输业界各方带来深远的战略意义。

来源:物流技术与应用

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