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专家警告:租船产生的债务,可能会压垮零售商

作者:   发布时间:2021年09月27日    浏览量:87   字体大小:  A+   A- 

 航运界网消息,此前,有零售商为了规避疫情导致的供应链中断,打算自行租用船舶。但保险经纪和律师称,卸货港长期拥堵的事态,并不能让零售商租来的船顺利进港装卸。反而,一旦出现问题,风险将令其无法承受。

 


保险经纪达信(Marsh)告诫想要入行的零售商,它们可能会因租船面临潜在的负债,而这种债务可能是毁灭性的。在达信发出这一警告之前,有报道称,包括沃尔玛(Walmart)和家得宝(Home Depot)在内的美国托运人为了补货,已经被“赶鸭子上架”到了集装箱即期市场。

对此警告,WatsonFarley & Williams伦敦办事处高级纠纷合伙人Mike Phillips表示赞同。他称,“租船的风险规模很大,足以让大企业破产,打算进入这一行业的公司不要有什么误解”。

在今年的这个时候,这一担忧尤为紧迫。因为此时此刻,所谓的连锁“大卖场”正在为圣诞节消费热潮备货,而同时,却面临着前所未有的高运费以及难求的舱位。其实,零售商打算租船,不过希望一切顺畅,希望船舶能在装卸港得到有效处理。但专家指出,这在当前的环境下几乎没有可能。

达信高级副总裁SteveHarris表示:“如果卸货港因疫情或其他原因而长期延误,那不管是租用的船只还是别的船,都可能堵在港口外。船是租的,也并不能插队。”

今年3月,苏伊士运河关闭6天,导致400条船排起了长龙。这也提醒人们,光靠租船并不能保证对事态的控制。据劳氏日报(Lloyd’s List)报道,船只从来没有这么紧张过,现在能租一条船都是“土豪”的特权。但即使是钱不那么好使的地方,舱位也是个问题。在即期市场上,经纪很可能偏向“关系户”,而不是新客户。

除了租船,租方还要租集装箱,然而现在集装箱也价格不菲。此外,还有燃料和港口费用等附加,这将使成本增加数百万美元。Harris表示,巨头零售商拥有庞大的内部法律部门,可能清楚自己在做什么,但首次租船的小公司,就应该仔细分辨自己能得到些什么。

首次租船者需要根据专业指导,了解现有大量的标准航次租船协议。这些协议规定了承租人的义务,如果义务履行不到位或未予履行,承租人将承担风险责任。例如,租方通常要指定一个“安全”港口,作为行船的目的地。如果港口深度不足以让船只安全进入,或因政治、天气条件,船只面临不可接受的危险,港口可被视为不安全。

根据过往法律裁决,租家若指定了不安全港口,需承担高额责任。例如“Ocean Victory案”中的好望角型散货船,在大风暴中离开鹿岛港,遭遇全损,又比如“Athos”号漏油事件。

许多标准租船合同都规定装卸货物的责任应由租家承担,并且根据滞期费条款,应对不适当或过度延误予以罚款。在实践中,零售商作为租方,将需要指定港口代理来保护他们的利益。港口也存在潜在隐患。包括罢工、疫情爆发,都会导致卸货码头人力不足。

此外,租家的责任通常还包括确保船舶在装载时或航程中不发生漏油或溢油。由此产生的清理费用,特别是船上货物污染或船舶损坏,都可能由承租人承担。同样,承租人还需对船上的危险品负责,例如引起火灾或爆炸的物品。船长必须悉知这些货物已装船,并同意继续航行。达信建议,购买海上承租人责任险和船壳险,可能是一种明智的预防措施。

Phillips表示,零售商将货物交给承运人,由承运人将货物从A运到B,其风险基本仅限于运费和保险成本,以及货物未投保而可能承受的损失。但作为租家,同时需要对船和货承担法律责任。“依经验来看,由此产生的债务可能会以数百万美元计。只有在有些时候,这种责任才会得到赔付,或者有机会得到赔付。”

而对于许多大型零售商而言,这将是一个全新的领域。尽管这些企业在公路和铁路物流方面的经验世界一流,然而,海运的风险性质和规模则完全不同。Phillips 讲道:“零售商进军租船行业的计划,预示着巨大的改变,也是一个大胆的举动。它们如果能请到高人,对运营、法律和保险风险做到高水平管理,可能会赢得巨大胜利。”

但他同时表示:“租船市场是世界上最古老、最复杂的商业市场之一。这就是片丛林。零售商如果能尽早找到合适的人才,就可能会生存下来。如若不然,我们可能很快就会听它们大喊‘我是零售商,帮帮我离开这里’。”

来源:航运界网